Opinión: Los ecosistemas de dispositivos son una putada

Hoy en día todos vivimos rodeados de dispositivos. Todos llevamos nuestro smartphone siempre encima, todos tenemos un PC o un portátil en casa, quien más quien menos tiene una tablet, algunos tenemos una consola donde jugar cientos de juegos, y cada vez más se ven dispositivos como los Google Chromecast o Google Home, o los altavoces con asistentes integrados como el Amazon Echo.

Cada empresa juega sus cartas y busca crear el ecosistema más completo para el usuario con estos dispositivos. El problema es que, en mi opinión, ninguna empresa ha conseguido un ecosistema consistente y meridianamente completo como para lanzarte en plancha a apostar por uno en concreto. Te pongo ejemplos:

Microsoft: Cojeando de varias patas

Microsoft ciertamente tiene dispositivos muy chulos: Xbox One, la familia Surface, etcétera, y por lo general ofrecen soluciones muy completas. Sin embargo el ecosistema de Microsoft empieza a flaquear cuando te vas al ámbito de la movilidad o de los dispositivos inteligentes como los anteriores mencionados.
Su división móvil a día de hoy es prácticamente inexistente en el mercado, y hasta que salte al mercado el altavoz de Harman Kardon que incluye a Cortana, el área de dispositivos inteligentes también sufre de un catálogo paupérrimo.

Ecosistema Microsoft

Aquí menciono un punto importante de la fragilidad del ecosistema Microsoft: Cortana. El asistente virtual debería ser el nexo de unión entre todos los integrantes de la familia de dispositivos de Microsoft. Sin embargo, Cortana solo hace acto de presencia al completo en algunos escenarios muy limitados. La versión en español de Cortana solo existe en Windows 10 de escritorio y Windows 10 Mobile, y como este último a efectos prácticos no existe, nos quedamos con que Cortana solo está disponible en nuestros PCs, donde ella sola per se no es que sea especialmente útil. Era muy interesante la sincronización que hacía entre móvil y PC, pero ese escenario se pierde por la nula presencia de Windows en móviles. Alguno dirá que Cortana existe en Android y tendría razón, pero buena suerte con hablarle el perfecto inglés y aceptando respuestas únicamente relevantes si vives en los E.E.U.U. ya que Cortana para Android solo entiende el inglés y solo dispone de datos totalmente completos para el territorio norteamericano.

En la consola de la casa, la Xbox One, las habilidades de Cortana son limitadas, y si además no tienes un Kinect olvídate por completo de esto, por lo que el centro multimedia de los de Redmond parece perder conectividad en este punto con respecto al resto de "cacharros" de casa.

Como he dicho antes, parece que Microsoft está tratando de paliar sus carencias infiltrándose en la competencia, con acciones como llevar Cortana a Android y a iOS, así como alguna iniciativa como Project Rome, para que cualquier aplicación pueda hablar con los demás dispositivos del hogar y así poder continuar la tarea que estuviéramos haciendo en otro dispositivo de manera transparente. La pena es que estos intentos parecen estar teniendo un alcance y una evolución más bien anecdóticos.

Google: Encorsetada y auto-limitada

Google tiene una plataforma muy potente como es Android; el sistema operativo móvil domina todo el mercado de smartphones y está en los bolsillos de casi todos nosotros.

Sin embargo creo que fuera de los móviles Android tiene muy poca presencia como para poder apostar por este ecosistema de manera clara. En el ámbito de PCs, Google solo cuenta con los Chromebooks, ordenadores de capacidades más bien limitadas si los comparamos con portátiles más tradicionales. Además asoman dispositivos como el Google Home aunque, al igual que Cortana, solo funciona dentro de los E.E.U.U.

Ecosistema Google

Cabe mencionar una pieza que considero importante del ecosistema de Google y es el Chromecast que, si bien no usa Android, es un punto de unión para todos los cacharros que pueden comunicarse con el dongle de Google. Para mi sería la Xbox de Google, en cuanto a que su destino habitual suele ser el salón y nos lo venden más como un centro multimedia que como otra cosa.

Además de esto, considero que un fallo por parte de Google es el hecho de que tanto sus aplicaciones como los SDK para integrarse con sus cacharros no están disponibles para otras plataformas, como Windows por ejemplo, por lo que automáticamente todos nuestros aparatos con dicho sistema jamás podrán interconectarse con un Chromecast o un Google Home.

Apple: De las más completas aunque a precio prohibitivo

Para mi Apple es la empresa que tiene el ecosistema menos aparatoso a la hora de apostar por el, aunque lo hace a cambio de una concesión: Que te dejes un dineral en comprar cacharros de la marca.

Lo bueno de Apple es que tienen todo tipo de dispositivos: PCs, portátiles, tablets, smartphones, relojes, reproductores multimedia y, recientemente anunciado, un altavoz con asistente (aunque de capacidades muy limitadas respecto a sus competidores), lo que hace que si nos gastamos la friolera que valen los aparatos de la casa podamos tener un ecosistema bastante completo y muy bien comunicado entre si.

Sinceramente a mi lo que me echa para atrás de este ecosistema es su precio: A mi me queda muy lejano eso de poder gastarme 500€ en el móvil, más 1400€ en el portátil, más otros tantos en el PC, más 180€ en una "consola/caja-de-plex" más otros 400€ en la tablet. Quien quiera y los tenga, que se los gaste, yo personalmente ni quiero ni puedo pagar eso solo para darme el gusto de que todos los trastos hablen entre si, cosa que deberían de hacer independientemente del fabricante, en mi opinión.

Ecosistema Apple

El resto de jugadores no facilita las cosas

Además de estas 3 grandes, hay multitud de empresas que intentan crear su propio ecosistema fuera de estos tres, aunque quedándose aún mas cortos. Casos como el de Amazon con sus productos que integran Alexa, su asistente inteligente. Y es que vuelvo al caso de Cortana: Además de en los 3 cacharros de Amazon ¿Dónde puedo usar Alexa? En ninguna parte.

Un asistente que se supone ha de ayudarnos en el día a día y estar ahí para nosotros se vuelve completamente inútil por estar encadenado a un cacharro que probablemente ponga en mi salón y que no me escuchará ni podrá avisarme de nada cuando esté en mi dormitorio, o en plena calle o donde sea que esté cuando no estoy viendo la tele.

Y no se acaba ahí: Practicamente cualquier gran fabricante de smartphones tiene su asistente, su suite de office, sus aplicaciones de calendario, notas, etcétera y su catálogo de servicios de fotos/series/lo-que-sea que solo funcionan en ESE aparato Y EN NINGÚN OTRO porque sería perder una supuesta ventaja diferenciadora (de nuevo en mi opinión, estas ventajas diferenciadoras solo son un estorbo cuando son algo que se supone que tiene que ser ubicuo y sin embargo está encerrado en una celda de la que no podrá salir jamás).

Concluyendo

Hablando sobre mi caso personal, mi ecosistema es muy diverso: un móvil con Android, un portatil y un PC con Windows 10, una Xbox One, un Chromecast y una tablet Android hacen que existan momentos de mi día a día en el que tengo que pensarme cómo prefiero hacer tal cosa.

Un ejemplo muy simple para mi son las notificaciones. ¿Qué hago si quisiera que las notificaciones de mi Android apareciesen en mi PC cuando lo esté usando? Podría instalar Cortana en el móvil para que los sincronice, pero tendría que buscar el APK y no me gusta la idea de instalar Cortana solo para que haga eso (como he mencionado Cortana para Android solo entiende inglés). En mi caso recurro a Pushbullet para tal tarea.

Otro ejemplo: ¿Cómo hago para ver una peli de mi Plex en la tele si mi móvil (desde el cual transmito al Chromecast) no tiene batería? No puedo transmitir desde mi PC con Windows ya que ninguna aplicación es capaz de hacerlo (mentira, alguna que otra puede, pero pagando y solo con vídeos de YouTube). La solución sería abrir Plex Web en Chrome y que haga mirroring de la pestaña del reproductor al Chromecast, muy incómodo.

Puedo hacer que el PC transmita a la Xbox One, pero entonces tengo que asegurarme de que la consola esté enchufada al HDMI (en casa también vive una Nintendo Switch y una de las dos se queda sin HDMI, el otro es exclusivo del Chromecast), dos paseos para ver una peli.

¿Y si quiero tener mis notas o fotos sincronizadas entre dispositivos? Podría instalarme Dropbox en todos mis dispositivos y conformarme con que conviva con el servicio de notas/fotos propia de cada plataforma y tener mis datos por duplicado cuando yo solo los quiero en un solo sitio (al final he acabado usando la función que tiene Plex para subir las fotos al servidor y listo, aunque esto no funciona en el caso de las notas).

Esto son solo ejemplos tontos de cómo la ausencia de un ecosistema, o mejor dicho la ausencia de interconexión entre ecosistemas puede llegar a entorpecer acciones del día a día cuando usamos nuestros cacharros.

Gabriel Ferreiro

Read more posts by this author.